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<멍 때리기의 기적> - 스리니 필레이Srini Pillay

Chapter 2.[예고] 더 이상 '집중'을 추종하지 마라! (2)

게다가 집중은 혁신을 방해할 수 있다. 경영학과 교수 로자베스 모스 캔터는 <하버드 비즈니스 리뷰>에 게재한 논문에서 혁신의 범위를 제한하거나 과잉 집중하는 것에 대한 문제를 지적했다.

 

예를 들어 질레트는 칫솔 브랜드 ‘오랄 B’, 가정용 기기 브랜드 ‘브라운Braun’, 배터리 브랜드 ‘듀라셀Duracell’을 보유했지만 배터리로 작동하는 칫솔을 생산하지 못했다.

 

 

질레트 로고

각 브랜드가 자체 제품과 업무에만 지나치게 집중했기 때문이다. 하지만 우리 뇌는 연관성이 없어 보이는 영역에서 유사성을 포착할 수 있으면 이것을 서로 연결한다.

 

 

 

뇌의 이런 현상은 어떻게 가능할까? 창의성을 자극하는 집중과 사고를 경직시키거나 고갈시키는 집중의 분기점은 무엇일까? 세상을 클로즈업하는 관점과 전체적으로 조망하는 관점의 균형은 어떻게 잡

을 수 있을까? 바로 ‘비집중 능력’을 발달시키면 된다.

 

내가 비집중 개념을 제기하면 고객과 환자는 거의 반사적으로 저항한다. 기준을 낮추거나 목적의식을 약화해야 한다는 뜻으로 받아들이기 때문이다. 그들은 애호가 수준에 머무르지 않고 제작자나 문제해결자가 되고 싶어 한다. (만지작거리고 첨벙대고 낙서하고 시도하라고 말해도 비슷한 반응을 보인다. 만지작거리는 사람은 일을 시작하고 마치지 않는 경향이 있다. 첨벙대는 사람은 노력에 발만 담글 뿐 물속에 몸을 던지지 않는다. 낙서는 아이들의 단순한 놀이이다. 이중 무엇이든 부모가 자녀에게 강조하듯 여러모로 시도해보는 것은 중요하다. 하지만 성공을 해야 보상 받는 경우가 많고, 안타깝게도 일단 성인이 되고 나면 더욱 그렇다.)

 

그렇다. 비집중 개념은 부정적으로 들린다. 하지만 의미는 잠시 접어두고 손전등 비유로 돌아가 보자. 집중과 비집중은 배경이 다르다. 집중은 길 앞을 똑바로 비추는 폐쇄적이고 좁은 광선이다. 비집중은 멀고 넓은 곳까지 비춰 주변을 볼 수 있게 해주는 광선이다. 서로 분리되어 있을 때 두 광선의 유용성은 제한적이다. 두 광선을 결합해야 배터리를 가장 오래 충전해서 어둠 속에서도 길을 더욱 잘 찾을 수 있다.

 

집중에서 벗어난 것처럼 보이는 경력 궤적에서 중요한 발견이 많이 이뤄진다. 예를 들어 중합효소 연쇄반응 기법을 발명할 때까지 멀리스 박사가 걸어온 길을 논리적으로 추적해보면 생화학 분야에서 박사 학위를 취득할 정도로 학교 성적이 좋아야 하고 DNA 복제를 둘러싼 의문점에 체계적으로 접근해야 한다. 하지만 멀리스 박사가 이러한 길을 걸어서 “유레카!”라고 외치는 순간을 맞이했다는 이야기는 그의 이력 어디에서도 찾아볼 수 없다. 오히려 곧고 좁은 길에서 벗어났던 것이 목표를 달성하는 데 유용했다.

 

가장 기본적이고 폭넓은 의미에서 비집중은 뇌를 준비하고 충전하고 조정해서 필요할 때 창의성을 발휘할 수 있도록 휴식하는 과정이다. 이것은 신경학에서 타당하다고 인정한 개념이다.

 

비집중하면 편도체 활성화 정도를 감소시키면서 침착한 감정을 형성한다.동시에 전두극피질을 활성화해 혁신을 향상시킨다. 전측 섬 활동을 증가시키고 자아감을 강화한다. 자의식을 강화하는 관찰 자아인 쐐기앞소엽으로 불리는 뇌 부위의 장악력을 제한한다.

 

전전두피질의 활동을 복구해 자기사고에 다시 에너지를 불어 넣고 피로감을 줄일 수 있다. 장기 기억

을 향상시키고 적절한 경험을 복구한다. 아마도 비집중에 미치는 가장 일관성 있고 심오한 영향은 ‘디폴트 모드 네트워크DMN’의 활동 증가일 것이다. DMN은 사람이 휴식하는 동안에는 활발히 기능하지만, 집중해서 일하는 동안에는 대부분 비활성화하는 뇌부위를 통틀어 가리킨다. 이 책에서는 DMN을 ‘비집중 네트워크’라 고도 부르겠지만 집중할 때도 매우 중요하다. 예를 들어 집중해서 임무를 수행하는 동안 DMN가 비활성화하지 않으면 집중하는 능력을 방해하기 때문이다.

 

안타깝게도 이러한 현상은 알츠하이머병 같은 질병을 앓는 사람에게 발생한다.알츠하이머병 환자들의 DMN은 동조하지 않는 까닭에 다양한 구성 요소가 은유적으로 말해 어둠 속에서 무작위로 방출된다. 비집중 네트워크의 연결성이 감소하는 것은 자폐증, 전두측두엽 치매, 다발경화증, 심각한 뇌손상을 앓아서 자극을 부분적으로 감지하기는 하지만 의식은 없는 식물인간 상태를 포함해 몇 가지 신경학적·정신의학적 장애를 앓는 사람들의 사고 문제와 관계가 있다. 여러 연구 결과를 살펴보더라도 집중 활동과 비집중 활동 두 가지로 뇌를 훈련시켜 ‘인지적 비축분’을 형성하면 상황이 잘못 돌아가더라도 대비책이 생긴다. 간단하게 설명해서 비집중하면 생각하는 뇌를 보호할 수 있다. 생활 방식을 바꾸고 비집중이 작용하도록 뇌를 훈련하면 생각보다 일찍 변화를 목격할 가능성이 높다.

 

나는 비집중하는 뇌가 무엇보다 아름답다고 생각한다.

 

뇌 주사 장치를 사용하면 대뇌 영역과 관련 회로를 오가는 혈류의 움직임을 포착할 수 있는데, 이것은 신경세포 수십억 개가 정말 열심히 일하고 있다는 확실한 신호이다. 신경세포를 현대 무용가로 생각해보자. 이리저리 움직이고 예상하지 못한 방식으로 모였다가 서로 밀쳐내기도 하고 갑자기 방향을 바꾸기도 한다. 하지만 이 유연하고 균형 잡힌 무용가에게는 두 팔과 두 다리만 있는 것이 아니라, 수백만 개의 사지가 달렸고 서로 연결하고 작용하는 방식에 따라 개체수가 기하급수적으로 늘어난다. 새로운 생각이나 행동은 엄청나게 화려한 불꽃놀이보다 더 눈부시게 전기를 방출하며 뇌 회로로 정보를 전달한다. 혈류가 이동하면서 반짝이고 별이 빛나는 밤 같은 형상을 발산한다. 이때 사진은 너무나 매혹적이다.

 

 

주로 기능에 따라 배열되는 뇌 회로는 정보를 감지하기도 하고 추출하기도 하고 예상하기도 한다. 이러한 기능들은 분리되어 있지만 생각할 때, 즉 창의성을 발휘하거나 학습하거나 몇 가지 일을 한꺼번에 처리하거나 문제를 해결할 때 한데 모인다. 신경의 ‘팔’과 ‘다리’를 뻗어나가게 할 뿐만 아니라 날렵하고 우아하게 서로 뒤엉키게 만든다. 우리 뇌에 있는 무용가들은 때로 순서를 바꿔가며 기능을 수행하고 에너지를 보존하고 상호의존한다. 새롭게 감지하고 반응하고 행동할 때마다 신경세포의 신호 전달과 연결, 즉 안무를 바꾼다. 우리가 집중하든(시험에 대비해 공부를 하든) 비집중하든(공상하거나 어떤 점수를 받으면 좋을지 상상하든), 집중과 비집중으로 형성되는 리듬을 통해 머릿속에 있는 무용가들이 일어서거나 앉고, 휴식하거나 달리고, 연결하거나 떨어져나가는 방식과 장소와 시기를 결정한다. 그 리듬에 따라 어떤 신경세포를 중앙 무대에 세울지 결정한다.

 

이 신비하고 마술 같은 뇌 무용을 거치며 논리가 자리를 잡는다. 그곳에서 우리는 빵 굽는 법을 배우거나, 애인의 거절을 다루거나, 자신의 상상력을 사로잡는 흥미를 추구한다. 신을 믿거나 꿈꾸었던 사업

체를 세운다. 불가사의하게도 이러한 마술의 지휘자는 아직까지 알려지지 않았거나 자리에 없다. 하지만 안무가인 우리에게는 서로 다른 뇌 영역으로 피를 이동시킬 수 있는 권한이 있다.

 

집중과 비집중을 전환하는 방법을 터득하면 스트레스와 위험을 관리하고 삶을 이해하는 방법을 중대하게 바꿀 수 있다. 자신에게 있다는 사실조차 몰랐던 특별한 모습을 발견할 수 있다. 이제 자신의 비집

중 정신을 더 이상 미워하지 않아야 한다. 그러려면 단호하고 노련하게 비집중하는 방법을 습득하고 매일 실천해야 한다. 우연히 비집중을 이미 실천하고 있어서 뜻하지 않게 창의적인 아이디어를 생각해

냈을 수도 있지만 이 책은 그 과정을 능동적으로 통제하거나 최소한 조종하는 방법을 설명할 것이다.

 

책에서 제시하는 방법 몇 가지를 워크숍에서, 개인 심리 치료 시간에, 코칭 실습 시간에 시도하고 나서 불현듯 위안을 받거나 앞에서 언급했듯 깨달음의 순간을 맞았다는 사람이 많다. 누구나 대낮에 이따

금씩 자기 정신이 창문을 빠져나가 공중에 둥둥 떠다니는 경험을 한다. 이러한 경향을 활용해 긍정적인 변화를 이끌어낼 수 있다면 정말 멋지지 않겠는가? 정말 무릎을 칠 일이다!

 

 

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