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캣퍼슨

저자 크리스틴 루페니언
역자 하윤숙
브랜드 비채
발행일 2019.10.28
정가 13,800원
ISBN 978-89-349-9944-7 03840
판형 120X186 mm
면수 424 쪽
도서상태 판매중
종이책
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전자책

나쁜 데이트의 기록, 뜨거운 소설이 되다!

<뉴요커> 최다 조회수 450만 건, 미국 HBO 드라마화!

 

2017년 12월, 뉴욕은 나쁜 데이트를 다룬 단편소설로 온통 떠들썩했다. 이 소설이 실린 <뉴요커> 온라인판은 450만 건이라는 최다 조회수를 기록했고, “바로 내 이야기다!”라며 공감하는 독자들의 목소리로 SNS 또한 끓어올랐다. 한편에서는 ‘지면 낭비’ ‘쓰레기 같은 소설’ 등 비난이 쏟아지기도 했다. 크리스틴 루페니언의 소설 <캣퍼슨> 이야기이다. 작가는 한국 독자에게 쓴 특별 서문에서 “세상을 향해, ‘누구 이런 감정 가져본 적 있나요?’ 하고 물었더니 세상이 귀가 먹먹할 만큼 큰 소리로, ‘있어요!’ 하고 대답한 것 같았다”고 밝혔다. 대체 이 소설의 ‘무엇’이 그토록 격한 공감과 논란을 불러일으킨 것일까. 그 면면을 확인할 수 있는 크리스틴 루페니언의 첫 소설집 《캣퍼슨》 한국어판이 드디어 출간되었다. 화제의 소설 <캣퍼슨>을 포함해 <좋은 남자> <겁먹다> <성냥갑 증후군> 등 호러와 서스펜스, 사회소설의 장르를 넘나들며 우리 마음속의 욕망을 들여다보는 단편소설 열두 편이 실려 있다.

 

 

책 속에서

 

5분이 채 지나기도 전에 그녀는 걷잡을 수 없이 불편해지기 시작했고, 차가 고속도로로 들어서자 그가 자신을 어딘가로 데려가 강간한 뒤 살해할지도 모른다고 생각했다. 따지고 보면 그녀는 그에 대해 아는 것이 거의 없었다.

이런 생각을 하고 있을 때 마침 그가 말했다. “걱정 마, 당신을 죽이지는 않을 거야.” 그녀는, 차 안을 불편하게 느끼는 게 내 탓이 아닐까 하고 생각했다. 데이트를 갈 때면 매번 살해당할 것이라고 생각하는 여자처럼 안절부절못하고 초조하게 행동했기 때문이다.

_24페이지 <캣퍼슨>

 

그는 대답이 더 이어지기를 기다리는 것 같았지만 제시카는 아무 말도 덧붙이지 않았다. 뭔가 말을 하려고, 이를테면 ‘당신은 내게 말을 걸기에는 너무 나이가 많지 않아요?’라든가 ‘여기가 아이들 노는 곳이라는 걸 몰라요?’ 같은 말을 하려고 입을 열었지만 제시카는 자기가 이렇게 말하는 걸 들었다. “히든트랙이 들어 있어요.”

_62페이지 <룩 앳 유어 게임, 걸>

 

말라는 이럴 때 무슨 말을 해야 하는지 알고 있다. “절대 그렇지 않아, 우리 딸”이라고 말하거나, “미움은 아주 좋은 말은 아니야”라고 말하거나, “아빠 덕분에 네가 생겼으니 엄마는 언제까지나 아빠를 사랑할 거야” 등등의 말을 해야 한다. 하지만 이 상황에 필요한 모든 상투적 말들이 그녀의 혀 위에 쪼그라들어 달라붙었다.

_102페이지 <정어리>

 

애런은 전화를 끊고 양동이에 따뜻한 비눗물을 가득 채웠다. 낡은 티셔츠를 묶어 바깥으로 나가, 무릎을 꿇고 벽이 반짝반짝 빛날 때까지 문질러 닦았다. 역겨움도 반감도 들지 않았고 그저 뭐랄까, 무뎌진 경멸감만이 느껴졌다. 그들은 그를 몰아내기로 선택했다. 아이들을 때리는 것을 선택했듯이. 피임하지 않고 성관계를 갖는 것을 선택했듯이. 그들이 선택한 거야. 그가 혼잣말을 했고, 단어들이 입안에 고인 피 같았다.

_134페이지 <한밤에 달리는 사람>

 

옛날에 결혼 적령기에 접어든 공주가 살고 있었다. 이 일이 골칫거리가 될 거라고는 아무도 예상하지 못했다. 공주는 생기 가득한 눈에 사랑스러운 작은 얼굴을 지녔다. 미소를 잘 짓고 농담도 잘했다. 호기심과 열정이 가득한 날카로운 정신의 소유자였으며, 당시 기준으로 볼 때(아니, 다른 어느 시대의 기준으로 보더라도) 이상적이라고 여겨지는 수준 이상으로 책에 코를 박고 지내는 시간이 길었으니 언제든 들려줄 이야기를 갖고 있을 터였다.

_144페이지 <거울, 양동이, 오래된 넓적다리뼈>

 

그는 따뜻한 정과 칭찬에 목말라하는, 슬픔에 빠진 작은 개 같았다. 그가 개처럼 술을 홀짝거리는 모습을 보고 있으니 기분이 좋았다. 우리는 그의 부드러운 머리를 토닥여주고 귀 뒤쪽을 쓰다듬어주고 그가 꼼지락거리는 모습을 보고 싶었다.

_172페이지 <나쁜 아이>

 

그녀가 그에게 기대 눈을 감았고, 그녀가 잠들었다고 확신한 그는 그녀의 이마에 입을 맞추었다. 살갗에서 소금과 연기 맛이 났다. 내 생각이 틀린 것 같아. 테드는 생각했다. 어쩌면 이 정도로 만족할 수 있을 거야.

불행히도 그는 그럴 수 없었다.

_211페이지 <좋은 남자>

 

캐스는 풀장의 소년을 기억해낸다. 풀장의 소년은 너의 발에 입을 맞추고 그것을 감사히 여기는 소년이며, 너 때문에 아파하는 소년이며, 너 때문에 아파할 소년이라고 캐스는 판단한다.

_282페이지 <풀장의 소년>

 

한 가지 마법을 끝내면 다른 마법으로, 다시 또 다른 마법으로 넘어갔다. 매일 밤 그에게서 눈물을 짜내는 일이 점점 힘들어졌다. 나는 고함치고 간청하고 애걸했으며, 때로는 울기도 했다. 나약했던 어느 순간에는 이렇게 말하기도 했다. 내가 당신을 위해서 이러는 거 이해 못 해요? 그러면서도 다른 한편으로 나는 갈수록 창의성을 발휘했고 칼 이외의 것도 사용했다. 그는 고통스러워 울고, 두려워 울고, 외로워 울고, 지치고 혼란스러워서 울었다. 그리고 날 위해 울었다.

_332페이지 <겁먹다>

 

로라가 부푼 상처 속으로 면봉을 밀어 넣자 그 주위로 뽀글뽀글 피가 솟아 나온다. 그녀가 의기양양하게 면봉을 들어올리며 소리친다. “여기! 보여?” 그는 피가 묻은 면봉 끝에 묻은 아주 작고 희미하고 번들거리는 점을 어쩌면 알아볼 수도 있을 거라고 생각한다. 그는 눈을 가늘게 뜨고는 형체를 알아보려 애쓴다. 벌레인가? 알? 솜털 조각인가?

_348페이지 <성냥갑 증후군>

 

너무 형편없이 망가져 있어서 꺼지라는 말도 못 하는 남자, 그러면서도 잔뜩 겁먹어 자기가 해주겠다고 말한 대로 해주는 남자.

_391페이지 <좋은 남자>

 

한창 사람을 물고 다니던 시절은 지나갔음에도 성인이 된 엘리는 여전히 사무실 여기저기에서 동료에게 몰래 다가가 그들을 무는 몽상을 한껏 즐기곤 했다. 예를 들어 복사실에 몰래 들어가는 상상을 했다.

_401페이지 <무는 여자>

 

 

작가의 한마디

그럼에도 나는 당신이 이 모든 이야기 속에서 진실이라고 느껴지는 것을 발견하게 되기를 희망한다. 또한 진실을 발견하게 된다면 내게 이야기해주기를 희망한다.

 

 

옮긴이의 한마디

그러나 이런 다양성 속에서도 작가만의 독특한 색채를 느낄 수 있는데, 바로 그 무엇과도 타협하지 않은 상상력이다. 사실 다양한 장르를 선보인 점이나 장르 전환 또는 장르 파괴의 특징 역시 그저 단순한 형식 실험이라기보다는 작가가 그리고자 하는 인물의 욕망 혹은 본능이 과연 어디까지 갈 수 있을지, 혹은 사회적 제약 속에서 끝내 욕망을 충족하려는 안간힘이 어떤 양상으로 펼쳐질지 탐구한 상상력의 결실이라고 할 수 있다. 그 결과 우리는 예상과 달리 흘러가는 전개와 결론 앞에 놀라지만 뜻밖에도 곧바로 수긍하며 우리 자신의 마음 깊이 들어 있었을, 혹은 갇혀 있었을 또 다른 마음을 깨닫는다.

(하윤숙, ‘옮긴이의 말’에서)

 

  • 크리스틴 루페니언 (저자)

미국의 작가. 1981년 출생미국 보스턴 지역에서 자랐다고등학교 시절 글쓰기에 재능을 보이며 문예지를 만들기도 했지만 작가를 열망하지는 않았다바너드 대학교에서 건강과 심리학을 전공했고평화봉사단에 지원하여 아프리카 케냐에서 일 년을 보내기도 했다케냐에서 돌아와 주 50시간씩 보모 일을 하며 글을 썼지만번번이 벽에 부딪히는 가운데 대학원에 진학했다하버드 대학교 대학원에서 영문학 박사학위를 받았으며미시간 대학교 ‘헬렌 젤 작가 프로그램’에서 예술학 석사학위를 받았다. 2012케냐에서 보낸 시간에 바탕한 <한밤에 달리는 사람>을 쓰기 시작하면서 본격적으로 글을 썼다스스로 ‘스티븐 킹을 읽으며 자란 아이’라고 밝힌 루페니언은 호러와 서스펜스에 특히 천착했고단편 <겁먹다> <죽고 싶어하는 여자등이 그 영향 아래 쓰였다한국어판 서문에서도 밝혔듯 ‘어떤 작품에 대해서도 이를 읽을 사람이 한 줌을 넘어설 것이라는 기대는 갖지 않았’고소설을 발표할 지면을 찾는 데에도 애를 먹곤 했다그러나 그 덕택에 자유로운 작품 세계를 갖게 되었다고 작가는 고백한다. 2017단편 <캣퍼슨>이 세계적인 시사교양지 <뉴요커>에 발표되면서 루페니언의 경력은 일대 전기를 맞는다. <캣퍼슨>은 그해 <뉴요커온라인에서 가장 많은 조회수를 기록했으며미투 운동과 함께 열띤 논쟁을 불러일으켰고 ‘2018년 미국 최고 비필독서’에 수록되었다. 2019년 그동안 발표한 글들과 새로 쓴 단편을 한데 엮어 소설집 《캣퍼슨》을 펴냈다세계 곳곳을 누비며 독자와 만나는 한편 장편소설을 집필하고 있다.

twitter @KRoupenian

  • 하윤숙 (역자)

서울대학교에서 국어국문학을 전공했고, 전문 번역가로 활동하고 있다. 옮긴 책으로 가즈오 이시구로의 《파묻힌 거인》, 소어 핸슨의 《씨앗의 승리》 《깃털》, 피오나 맥팔레인의 《밤, 호랑이가 온다》, 힐러리 맨틀의 《울프 홀》, 존 어빙의 《트위스티드리버에서의 마지막 밤》, 켄트 플래너리, 조이스 마커스의 《불평등의 창조》, 리처드 테일러의 《결혼하면 사랑일까》, 존 하워드 그리핀의 《블랙 라이크 미》, E. 록하트의 《우리는 거짓말쟁이》 등이 있다

서문

 

캣퍼슨

룩 앳 유어 게임, 걸

정어리

한밤에 달리는 사람

거울, 양동이, 오래된 넓적다리뼈

나쁜 아이

좋은 남자

풀장의 소년

겁먹다

성냥갑 증후군

죽고 싶어하는 여자

무는 여자

 

옮긴이의 말

마고와 로버트가 만나서 헤어지기까지의 이야기,

그러나 사랑이나 연애 따위는 존재하지 않는 이야기.

 

<캣퍼슨>의 줄거리는 단순하다. 매점에서 아르바이트를 하던 대학생 마고에게 팝콘을 사러 온 로버트가 전화번호를 묻는다. 두 사람은 문자메시지를 주고받으며 가벼운 ‘썸’을 탄다. 그러다 함께 영화를 보러 가고, 술을 마신다. 데이트는 엉망진창이었지만, 마고는 엉겁결에 그의 집까지 함께 간다. 결국 불쾌하기만 한 섹스를 한 마고. 물론 그 관계의 끝도 좋지 않았다.

 

무명작가에 가까웠던 크리스틴 루페니언의 이력은 <뉴요커>에 <캣퍼슨>이 실리며 일대 전기를 맞았다. 단지 <뉴요커>에 작품이 실렸기 때문은 아니었다. 그 작품이 세상을 떠들썩하게 만들었기 때문이다. <뉴요커>의 에디터 데보러 트레이스먼은 <허프포스트>와의 인터뷰에서 <캣퍼슨>이 화제가 된 까닭을 이렇게 분석했다. “이 소설에 성추행이나 직장 내 성폭력, 강간은 등장하지 않는다. 그러나 사람들이 성적으로 서로를 읽어내지 못하는 모습을 살핀다.” 실제로 마고는 로버트에게 자신의 감정을 있는 그대로 표현하지 못한다. 로버트의 차에 타서는 그가 자신을 어딘가로 납치해 강간하고 죽이지 않을까 두려워하고, 이쯤에서 그만두고 싶다고 생각하면서도 원하지 않는 섹스를 하는 쪽을 택한다. 심지어 만족스럽지 않은 관계가 끝난 후에도 이별을 통보하지 못하고 엉성한 문자메시지를 보낼 뿐이다.

 

남녀의 만남과 헤어짐을 다룬 <캣퍼슨>. 그런데, 작가가 그리는 것은 그 흔한 사랑도, 연애도 아니다. 작가는 이들 감정과 감정 사이의 회색지대에 놓인 상황들을 클로즈업한다. 상대의 무례한 행동을 애써 해석하려 하고, 단호히 거절하지 못하며, 결정적인 상황에서 주저하는 마고의 모습은 상하관계나 강제성이 없어 보이는 관계에서조차 불안한 상황에 놓이곤 하는 여성의 하루하루를 사실적으로 보여주는 듯하다. ‘캣퍼슨(cat person)’은 고양이를 좋아하거나 고양이를 키우는 사람을 이르는 말로, 로버트는 자신이 고양이 두 마리와 함께 사는 ‘캣퍼슨’이라고 말하지만, 정작 그의 집에 갔을 때 고양이는 보이지 않는다. 마고는 문득 그가 지금까지 한 말이 모두 거짓일지도 모른다고 생각한다. 사실, 고양이는 다른 방에 있었을 뿐이고 로버트는 정말로 캣퍼슨이었을 가능성도 무시할 수 없지만, 그렇다고 마고의 불안이 줄어드는 것은 아니며 이 불안은 ‘아는 사람만 아는’ 종류의 것이다. 이처럼 <캣퍼슨>의 장면들은 다양한 코드와 상징을 내포해 이를 알아챈 독자에게 짜릿한 공감을 선사한다. 세상이 뜨겁게 응답한 것도 당연하다. 우리는 오랫동안 이런 이야기를 기다려왔으므로.

 

 

“당신은, 당신이 무엇을 원하는지 알고 있습니까?”

젠더와 젠더 권력, 죄의식과 분노 쾌락과 공포에 대한 열두 가지 이야기

 

소설집 《캣퍼슨》에는 <캣퍼슨> 외에도 흥미로운 11편의 소설이 수록되어 있다. <캣퍼슨>의 거울상과도 같은, 남자의 시점으로 쓰인 소설도 있고(<좋은 남자>) 동화처럼 시작해 순식간에 장르를 비틀어버리기도 하며(<거울, 양동이, 오래된 넓적다리뼈>) 그리스 신화 속 ‘피그말리온’ 이야기를 성 반전 시킨 듯한 작품도 실려 있다(<겁먹다>). 직장 내 성추행 문제와 맞물려 통쾌한 재미를 선사하는 소설도 있다(<무는 여자>). 이들 소설은 소재도 장르도 다양하지만 하나같이 우리 마음속의 욕망을 들여다본다는 공통점을 찾을 수 있다.

 

룩 앳 유어 게임, 걸

열두 살 소녀 ‘제시카’는 공원에서 한 남자를 만난다. 남자는 희대의 범죄자 찰스 맨슨의 노래를 들려주며 밤에 자신을 만나러 공원으로 오라고 한다. 그날 밤, 이웃집에서 제시카 또래의 소녀가 납치되고 제시카는 이 일이 자신과 관계가 있다고 굳게 믿는다.

 

정어리

딸 ‘틸리’의 생일파티를 위해 전 남편과 그의 여자친구와 함께 시간을 보내야 하는 ‘말라’. 이 시간이 악몽 같기만 한 말라에게 틸리는 ‘이번 생일에는 못된 소원을 빌었다’며 엄마도 곧 알게 될 거라고 말한다. 틸리의 은밀한 소원은 무엇일까?

 

한밤에 달리는 사람

미국평화봉사단의 일원으로 케냐에 온 ‘애런’은 초등학교에서 소녀들을 가르친다. 유난히 짓궂기로 알려진 6반의 담임을 맡은 애런은 아이들의 장난에 번번이 당하면서도 학대의 흔적이 뚜렷한 소녀들을 체벌하지 못한다.

 

거울, 양동이, 오래된 넓적다리뼈

결혼 적령기에 접어든 공주. 왕국 곳곳에서 구혼자들이 찾아오지만 공주는 누구에게도 끌리지 않는다며 왕과 왕비를 곤란하게 만든다. 그러던 어느 날 밤 ‘어떤 형체’가 공주의 방문을 노크한다.

 

나쁜 아이

어느 날, 우리 커플이 사는 집에 친구가 찾아왔다. 친구는 이번에야말로 그 나쁜 여자친구와 헤어지겠다고 말하고, 우리는 상심한 친구를 위해 소파를 내준다. 그리고 세 사람의 관계는 점점 묘하게 발전해간다.

 

좋은 남자

‘테드’는 자신이 좋은 남자라고 생각한다. 비록 십 대 시절 ‘애나’를 짝사랑하면서 ‘레이철’과 사귀었지만, 꿈에도 원했던 애나와 정작 사귀게 되자 레이철과 바람을 피웠지만, 나이를 먹은 후에도 진지한 관계는 원하지 않는다며 여러 여자들을 전전했지만, 저 쓰레기 같은 남자들과 자신은 다르다고 믿었다.

 

풀장의 소년

‘캐스’와 ‘리지’는 오랜 친구인 ‘테일러’의 결혼을 앞두고 화끈한 처녀파티를 준비한다. 소녀 시절 세 사람은 어느 미소년이 등장하는 공포영화를 몇 번이고 돌려보곤 했다. 그 소년은 지금 어디에서 무엇을 하고 있을까? 캐스는 영화 속 소년의 행방을 찾기 시작한다.

 

겁먹다

‘나’는 도서관에서 마음속 욕망을 이뤄준다는 마법 책을 발견하고 슬쩍한다. 반신반의하면서도 책이 시키는 대로 마법을 걸자 벌거벗은 남자가 나타났다.

 

성냥갑 증후군

연인인 ‘로라’와 ‘데이비드’는 밝은 미래를 꿈꾸며 새로운 도시에 정착하지만, 로라는 안정적인 일자리를 구하지 못하고 데이비드는 그런 로라를 이해하지 못한다. 어느 날 로라가 벌레에 물린 것 같다며 몸을 긁기 시작한다.

 

죽고 싶어하는 여자

인생의 밑바닥 같은 시기를 보내던 ‘나’는 모텔에서 살며 틴더에서 만난 여자들과 일회성 만남을 갖는다. 어느 날, 자신을 있는 힘껏 때려야만 섹스에 응하겠다는 여자가 그를 찾아온다.

 

무는 여자

남을 무는 행위에서 기쁨을 얻던 엘리는 가까스로 그 버릇을 버리고 평범해 보이는 어른이 된다. 하지만 늘 누군가를 물고 싶어하는 열망을 숨긴 채 살아간다. 어느 날, 엘리가 다니는 회사에 잘생긴 남자 직원이 채용되고, 여자들은 그 남자에 대해 수군거린다.

 

 

추천의 말

 

처음으로 제대로 기술된 밀레니얼 세대의 감수성! <워싱턴포스트>

 

엇나간 관계, 소통 불능, 인간 존재로 살아가는 두려움을 저 깊은 곳까지 파헤친 거친 목소리의 페이지터너. 예의 같은 건 차리지 않는다. 어설픈 짓도 통하지 않는다. 타협 같은 것도 없다. 그냥 읽어보라. _제프 밴더미어(작가)

 

작가의 재능은 현대 인간관계의 밑바닥에 감춰진, 대체로 불편한 진실을 놀랍도록 꿰뚫어 보는 순간에 가장 반짝인다. <퍼블리셔스위클리>

 

여성으로 살아가는 일의 잔인한 모순에 초점을 맞춘 열두 편의 단편소설. 너무너무 재미있지만 어쩌면 변태적일지도 모르는 재미. <커커스리뷰>

 

천 가지 주장을 동시에 불러일으킨 뜨거운 소설! <가디언>